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Comprare una “docking station” USB con seriale, parallela, 2 PS/2, scheda LAN 10/100 e tre porte USB supplementari per 1 euro è sempre un piacere, convincere Windows 8.1 a far funzionare tutte le porte un po’ meno. Appena collegata, Windows 8.1 sembra avere i driver per tutto, tranne LAN e seriale. Fortunatamente Linux riconosce tutti i convertitori senza problemi, grazie a questo ho scoperto che il convertitore per la seriale è un Prolific PL2303HX, non supportato dal driver generico per PL2303 fornito con Windows. Dopo qualche minuto di ricerca ho trovato la versione 3.3.2.105 (in un file di installazione chiamato PL2303_Prolific_GPS_1013_20090319.exe) che, a differenza dei precedenti e successivi che ho provato, supporta questo chip e lo fa funzionare senza problemi. Per quanto riguarda la scheda LAN, purtroppo, non è stato così semplice: il chip è un ASIX AX881720, una particolare revisione dell’AX88172A. ASIX fornisce ancora supporto e driver per il secondo ma a quanto pare non è adatto a pilotare quello presente nell’adattatore in oggetto. Le prove con tutti i driver per la serie AX88172x che ho trovato non hanno dato esiti positivi, neanche editando i file .INF, .SYS, .CAT sostituendo la stringa AX88172A con AX881720, quindi ho deciso di utilizzare il vecchio presente nel software di installazione originale (http://www.sitecomlearningcentre.com/it/products/cn-023v1001/usb-2-0-lan-dock/downloads) che chiaramente non ne vuole sapere di girare su Windows 8.1. Ho quindi scompattato il file di installazione con 7zip e scompattato il .CAB contenente il driver con Universal Extractor; Windows 8.1 ha gradito e tutto funziona bene.